vanderzande.com

Icon

"A hunch is creativity trying to tell you something"

M’n eerste kwartaal als doorstartup

Bright Ideas

Nadat Brights vorige uitgever afgelopen najaar had aangegeven met Bright te willen stoppen heb ik slechts een weekend hoeven nadenken wat ik wilde doen. Sinds 1 januari ben ik naast hoofdredacteur ook uitgever van Bright geworden. Ik heb de eerste maanden van het jaar gebruikt om een nieuwe fundering onder het merk te leggen: de organisatie leaner en meaner gemaakt, zoveel mogelijk onderdelen in eigen beheer genomen, een nieuwe database (Bright Bunch) laten bouwen en onderwijl in gesprek zijn met strategische partijen om minder afhankelijk te worden van publishing. Daar kunnen mooie dingen uit voortkomen, waarover hopelijk spoedig meer.

Wel al af is Bright Ideas, de digitale opvolger van het gedrukte magazine. Een weloverwogen experiment in vorm en inhoud. Tweewekelijks verdieping over vernieuwing, leesbaar op elk scherm. De eerste reacties zijn goed en ik ben erg benieuwd hoe het webmagazine zijn weg gaat vinden. Volgende halte is Bright Day #3 op 17 mei in Pakhuis de Zwijger te Amsterdam. Bestel hier je ticket, het event belooft weer een dag vol vernieuwing. Rond die tijd publiceren we ook de vernieuwde Bright app voor iOS en Android. En daarna is de Bright Store aan de beurt. Daarmee zal de verzelfstandiging echt afgerond zijn. Spannende tijden maar geen slechte score tot zover.

Cosmos is geen Planet Earth

Cosmos: A Spacetime Odyssey

De aankondiging maakte heel lekker: een vervolg op de wetenschappelijke serie Cosmos uit de jaren tachtig van Carl Sagan maar dan met state-of-the-art graphics en nieuwe inzichten. Ik heb de pilot gezien en ben bepaald niet onder de indruk. Cosmos: A Spacetime Odyssey, zoals de remake heet, is zonder meer educatief. Maar de serie maakt de hype gewoon niet waar. Gastheer Neil deGrasse Tyson heeft niet hetzelfde charisma als Sagan. De computergraphics zijn niet spectaculair. De mix met getekende animatie combineert bovendien vrij slecht. Als je de film Gravity hebt gezien, dan heb je de ruimte meer ervaren dan in deze serie. Als je een nieuwe Planet Earth of Life over de ruimte verwacht, series die verrasten en deden verwonderen, dan zou ik je verwachtingen wat temperen. De 13 afleveringen van Cosmos zijn op zondagavond om 22:00 te zien op National Geographics Channel.

Beter dan House of Cards

True Detective

Fijne serie, House of Cards. Na een sterke opening zakt de plot echter iets weg. Ik ben op tweederde en al het gedoe rondom het personage Raymond Tusk doet het voor mij niet helemaal. Desalniettemin fijn dat het hele seizoen weer in één keer op Netflix beschikbaar is. Ik vul er de avonden mee tussen nieuwe afleveringen van The Walking Dead en True Detective. De eerste kijk ik uit gewoonte, nieuwkomer True Detective van HBO vind ik de beste serie die momenteel te zien is.

Het spel van Woody Harrelson en vooral Matthew McConaughey is genieten. Maar het is het gedoseerde schrijfwerk van bedenker Nic Pizzolatto dat True Detective zo’n bovengemiddelde serie maakt. De mistroostige sfeer die wordt opgeroepen in de zuidelijke staat Louisiana waar een offermoord twee detectives op het spoor zet van een soort satanisch sekte, is schilderachtig. De existentiële overpeinzingen van pessimist Rust (McConaughey) zijn van literair niveau. En het lijzige tempo van de serie, beetje zoals Rust zijn sigaretten rookt, wiegt je het verhaal in; luisterend naar de monologen van Rust en geïntrigeerd door The Yellow King. Heerlijke televisie die me het gevoel geeft alsof ik op een zwoele zomeravond in een schommelstoel op een porch zit. Glas lemonade in de ene hand, sigaret in de andere. Het uitzicht is wijds, de hemel roodgekleurd door de zonsondergang. Ik drink het glas leeg en pak het spannende boek weer op om het laatste daglicht nog mee te pikken.

Nina Polak noemt True Detective een kunstwerk. Helemaal mee eens.

“Ok Glass, show me the future”

Google Glass

Ik heb m’n inner-nerd niet kunnen bedwingen en ben toegetreden tot het gilde der Glass Explorers. In Nederland lopen er zo’n dertig rond momenteel. Ik had ‘m nog geen vijf minuten op of ik werd op Twitter al uitgemaakt voor een glasshole. Ik heb er eerder eentje opgehad maar kan ‘m nu goed duurtesten.

Her *****

Her by Spike Jonze

Ik hou van Her. De nieuwe film van Spike Jonze (Being John Malkovich, Adaptation, Where the Wild Things Are) is zowel visionair als in bezit van een grote ziel.

We volgen in de nabije toekomst Theodore Twombly, een magistrale rol van Joaquin Phoenix. Theodore woont in LA, heeft net een zware relatiebreuk beleefd, kan veel van zijn emoties kwijt in zijn werk waarin hij liefdesbrieven schrijft voor derden, en meldt zich aan voor een nieuwe dienst: een persoonlijk besturingssysteem voorzien van geavanceerde artificiële intelligentie die kan leren en in staat is gevoelens te ervaren. Hij communiceert er telefonisch mee; het OS is alleen een stem dat zichzelf Samantha doopt. De stem is met Scarlett Johansson perfect gecast. Theodore valt voor haar, maar zit zichzelf vervolgens emotioneel in de weg. De rest moet je vooral zelf gaan kijken.

Het verhaal is een prachtige uitvergroting van onze huidige relatie met technologie. We zijn vergroeid met onze smartphone en vertrouwen hem (haar?) onze geheimen en verlangens toe. Waar staat die relatie over tien jaar? Her toont in dat opzicht een vooruitziende blik.

Daarbovenop is Her wonderschoon geschoten, met knappe artdirection, een warm Instagram-kleurenpalet en een heerlijke soundtrack met muziek van Arcade Fire en Yeah Yeah Yeahs’ Karen O. En check die hoge broeken van Theodore dan! Wordt geheid een nieuwe trend, die nerd look.

Ik heb de afgelopen tijd diverse sterke films gezien, zoals American Hustle, The Wolf on Wall Street en The Secret Life of Walter Mitty, maar Her is een klasse apart wat mij betreft. Een moderne klassieker die nog lang zal nagalmen. Kom maar door met die Oscar.

Her verschijnt 27 februari in de reguliere bioscoop.

The Secret Life of Walter Mitty *****

The Secret Life of Walter Mitty

De recensies van The Secret Life of Walter Mitty zijn nogal uiteenlopend, maar ik ging voor de bijl. Ja, Ben Stiller, die naast de hoofdrol ook de regie voor zijn rekening nam, heeft afgekeken bij Wes Anderson. Er zijn slechtere inspiratiebronnen denk ik dan. Stiller weet er bovendien zijn eigen draai aan te geven. Hij blijft dichter bij Hollywood dan Anderson, maar laat door ingetogen spel meer ruimte aan de kijker. Wanneer de gemoederen oplopen, vlucht Mitty dagdromend naar zijn fanatasiewerkelijkheid. Daar kan en doet hij wel alles. Pas wanneer hij in de echte wereld daad bij gedachte voegt, neemt het dagdromen af. Stiller heeft het oude korte verhaal dat al eens in 1947 is verfilmd een moderner jasje aangetrokken: online dating, Life magazine dat op de schop moet en online verder gaat, bezoeken aan Groenland en IJsland, longboards, karaoke. Ik vond het een heerlijke film. De film voelde zelfs als een ode aan cinema als droomfabriek. En dan zit er ook nog een Lada Niva in – m’n eerste auto. Dan kun je bij mij niet meer stuk.

The Wolf of Wall Street *****

The Wolf of Wall Street

Scorsese laat met zijn nieuwste feature, The Wolf of Wall Street, zien dat hij nog steeds een meesterfilmer is. Hoofdrolspeler Leonardo DiCaprio gaat als goddeloze stockbroker Jordan Belfort all-out: tierend, bellend en snuivend werkt hij zijn weg omhoog in de aandelenhandel tot het geld de spuitgaten uitloopt. DiCaprio haalt alles uit de kast en krijgt daar in de drie uur die de film duurt alle ruimte voor. Hoogtepunten zijn de toespraken aan zijn verkopers en de drugtrip na een trits zware quaalude pillen (methaqualon). Bij de laatste bleef ik er in. De film had wat dat betreft beter “Fear and Loathing on Wall Street” geheten. En de Australische nieuwkomer Margot Robbie als Belforts trophy wife, topcasting.
Eind van de maand gaat in Nederland American Hustle van David Russell in premiere met onder andere Christian Bale, Bradley Cooper, Amy Adams en Jennifer Lawrence. Krijgt ook 5 sterren van mij. Net als zijn vorige film, Silver Linings Playbook. Als Russell zo door blijft gaan, kan hij Scorsese nog wel eens naar de kroon gaan steken.

Ook gezien:
The Wolverine **
Don Jon ***
Captain Phillips ****
The Hobbit: The Desolation of Smaug ****
Rush ****
Drinking Buddies ***
Lone Survivor ***
American Hustle *****
Thor: The Dark World ***
The Hunger Games: Catching Fire ****