vanderzande.com

Icon

"A hunch is creativity trying to tell you something"

Nieuw seizoen, nieuwe series

The Affair

Ik heb de afgelopen weken genoten van Ray Donovan. Vooral de aflevering waarin zijn zoon jarig is. Een climax van veel ellende die te lang onderdrukt is geweest. De serie is beter geworden in het tweede seizoen. Ben benieuwd naar het derde. Deze zomer zag het slot voor True Blood, de serie die steeds buitenissiger werd. Het einde is goed getimed, nog een seizoen had te veel geweest. Maar wie was die dude aan tafel naast Sookie in de allerlaatste scene?! Nou ja, doet er niet meer toe. Ben nu Boardwalk Empire aan het kijken, dat eveneens op zijn eind loopt. Ondergewaardeerde serie. Homeland is ook weer begonnen. Knap hoe de schrijvers in seizoen 4 de spanning weten vast te houden zonder Brody. Vandaag gaat seizoen 5 van The Walking Dead van start. De comic is beter, maar ik zal zeker weer kijken.

Voordat ik het vergeet: Twin Peaks keert terug! In 2016 pas maar toch. De serie van David Lynch en Mark Frost telde maar twee seizoenen rond 1990, maar markeerde de start van de nieuwe Golden Age of Television. Och man, ik hield hele schema’s met alle personages bij en nog zie ik die kop van Bob voor me door de spijlen van Laura’s bed.

Terug naar het nu. Dit najaar gaan verscheidene nieuwe series van start. Gotham en The Flash heb ik nog niet gezien, maar trekken me ook niet zo. Constantine was een toffe comic en een fijne film, bij de serie heb ik m’n twijfels. Mocht je kicken op slimme series over Amerikaanse macht, ervan balen dat in november het slot van The Newsroom begint en vind je seizoen 3 van House of Cards nog te ver weg, dan zou ik Madam Secretary eens checken. Mijn aandacht werd vooral getrokken door een nieuwe dramaserie op Showtime: The Affair. Met hoofdrollen voor Dominic West (The Wire) en Ruth Wilson (Sherlock). Ik heb alleen de pilot pas gezien, maar ben meteen gegrepen. IJzersterk geschreven, fijn gefilmd en uiterst intrigerend. Laat die herfstregen maar komen.

Heck, wat een fijne tv-bewerking van de film

Fargo

True Detective was fenomenaal. Het tweede seizoen Vikings was weer lekker hakkuh. Het eerste deel van het slotseizoen van Mad Men – de laatste afleveringen zijn pas volgend jaar te zien, ze kunnen klaarblijkelijk geen afscheid nemen – liet nog eens zien waarom de serie zoveel prijzen heeft gewonnen. Momenteel is Game of Thrones lekker op dreef, ben ik Cosmos: A Spacetime Odyssey zeer gaan waarderen, is het tweede seizoen van de aandoenlijke comedyserie Derek met Ricky Gervais net begonnen op Netflix en heeft juni seizoen twee van Ray Donovan en het slot van True Blood in petto.

Dan Fargo, ook nu te volgen op Netflix. Ik was van te voren wat sceptisch, maar de serie is misschien wel de beste tv-verfilming van een film ooit geworden. De gebroeders Coen houden als producent een oogje in het zeil en het koude Minnesota is net als in de Oscars-winnende film uit 1996 een perfect decor voor het bizarre misdaadverhaal dat er naar verluidt plaatsvond. De vriendelijke achterlijkheid van de regio zet het grove geweld in zekere zin op het verkeerde been, wat gortdroge zwarte humor oplevert. De cast is ijzersterk, met hoofdrollen voor Martin Freeman als goedsul Lester Nygaard en Billy Bob Thornton als hitman Lorne Malvo.

Gisteravond heb ik genoten van de meest recente aflevering, getiteld Who Shaves the Barber. Eén scene in het bijzonder staat me bij, juist omdat je niks ziet. Malvo gaat met een machinegeweer een gebouw binnen waar het hoofdkwartier van de Fargo maffia huist. De camera blijft buiten en volgt Malvo naar boven, turend naar de geblindeerde ramen. Je hoort hoe hij één voor één de maffialeden neermaait op weg naar de eindbaas. Filmische televisie, heerlijk.

Cosmos is geen Planet Earth

Cosmos: A Spacetime Odyssey

De aankondiging maakte heel lekker: een vervolg op de wetenschappelijke serie Cosmos uit de jaren tachtig van Carl Sagan maar dan met state-of-the-art graphics en nieuwe inzichten. Ik heb de pilot gezien en ben bepaald niet onder de indruk. Cosmos: A Spacetime Odyssey, zoals de remake heet, is zonder meer educatief. Maar de serie maakt de hype gewoon niet waar. Gastheer Neil deGrasse Tyson heeft niet hetzelfde charisma als Sagan. De computergraphics zijn niet spectaculair. De mix met getekende animatie combineert bovendien vrij slecht. Als je de film Gravity hebt gezien, dan heb je de ruimte meer ervaren dan in deze serie. Als je een nieuwe Planet Earth of Life over de ruimte verwacht, series die verrasten en deden verwonderen, dan zou ik je verwachtingen wat temperen. De 13 afleveringen van Cosmos zijn op zondagavond om 22:00 te zien op National Geographics Channel.

Beter dan House of Cards

True Detective

Fijne serie, House of Cards. Na een sterke opening zakt de plot echter iets weg. Ik ben op tweederde en al het gedoe rondom het personage Raymond Tusk doet het voor mij niet helemaal. Desalniettemin fijn dat het hele seizoen weer in één keer op Netflix beschikbaar is. Ik vul er de avonden mee tussen nieuwe afleveringen van The Walking Dead en True Detective. De eerste kijk ik uit gewoonte, nieuwkomer True Detective van HBO vind ik de beste serie die momenteel te zien is.

Het spel van Woody Harrelson en vooral Matthew McConaughey is genieten. Maar het is het gedoseerde schrijfwerk van bedenker Nic Pizzolatto dat True Detective zo’n bovengemiddelde serie maakt. De mistroostige sfeer die wordt opgeroepen in de zuidelijke staat Louisiana waar een offermoord twee detectives op het spoor zet van een soort satanisch sekte, is schilderachtig. De existentiële overpeinzingen van pessimist Rust (McConaughey) zijn van literair niveau. En het lijzige tempo van de serie, beetje zoals Rust zijn sigaretten rookt, wiegt je het verhaal in; luisterend naar de monologen van Rust en geïntrigeerd door The Yellow King. Heerlijke televisie die me het gevoel geeft alsof ik op een zwoele zomeravond in een schommelstoel op een porch zit. Glas lemonade in de ene hand, sigaret in de andere. Het uitzicht is wijds, de hemel roodgekleurd door de zonsondergang. Ik drink het glas leeg en pak het spannende boek weer op om het laatste daglicht nog mee te pikken.

Nina Polak noemt True Detective een kunstwerk. Helemaal mee eens.

Series voor tijdens de donkere dagen

Lilyhammer

Sterke najaarseries als Homeland en Boardwalk Empire hebben hun seizoen afgerond. Pas in februari komt het grof geschut weer tevoorschijn, met de tweede helft van het vierde seizoen van The Walking Dead en het tweede seizoen van House of Cards als persoonlijke favorieten. In maart gaan Game of Thrones en Vikings weer verder en de eerste helft van het slotseizoen van Mad Men. Met andere woorden: hoe overleef je feestdagen?
Ik heb sympathie gekregen voor Lilyhammer, geen grootse maar wel grappig droge serie rond een mafialid dat in ruil voor een getuigenis een nieuw leven start in het Noorse stadje Lillehammer waar in 1994 de Olympische Spelen werden gehouden. Binnen de kortste keren runt hij er ook een foute bar, spant hij een motorbende voor zijn karretje en ritselt hij zijn weg naar binnen tussen de gesloten Noren. De hoofdrol is voor Steven Van Zandt, lid van Bruce Springsteens E Street Band maar voor seriekijkers vooral bekend van The Sopranos. Vorige week is het tweede seizoen begonnen. Lilyhammer is te zien op Netflix.
Naast de nieuwe Sherlock kijk ik vooral uit naar True Detective op HBO dat op 13 januari van start gaat, met hoofdrollen voor Matthew McConaughey en Woody Harrelson. Ze spelen twee detectives in Louisiana die verwikkeld raken in een 17 jaar durende klopjacht naar een levensgevaarlijke moordenaar. “Intelligent drama”, claimt HBO. Ik heb een goed voorgevoel.

Stephen King meets Steven Spielberg

Under the Dome

Grote abri’s in de stad voor Under the Dome die vanaf maandag op SBS6 is te zien. Op Kijk.nl kun je de eerste aflevering gratis online bekijken. De CBS serie is naar een boek van Stephen King en is door King zelf en Lost-schrijver Brian Vaughan geproduceerd. Ook de hand van Steven Spielberg (sci-fi in smalltown usa) is voelbaar. Onder de cast bevinden zich nog meer bekenden, zoals Dean Norris, die in Breaking Bad Hank Schrader speelde, en Natalie Zea van onder meer The Following. (Bij Jeff Fahey, die de kortstondige rol van sheriff speelt, moet ik trouwens nog altijd denken aan The Lawnmower Man.) Maar genoeg namedropping. In Chester’s Mill daalt na een soort aardbeving plots een grote transparante koepel neer die het stadje afsluit van de buitenwereld: geen internet, geen mobiel bereik, geen stroom en mensen aan weerszijden van de koepel horen elkaar ook niet meer. Boeiend gegeven en in de eerste afleveringen worden voldoende kiempjes geplant voor intrige en drama. Heel ver ben ik nog niet, maar ik heb toch mijn twijfels waar de serie heengaat. Het voelt aan als een brouwsel vol grote namen en beproefde ingrediënten zoals de roodharige vamp (hat tip aan Mad Men), dat niet per se een goede serie oplevert. In de VS zijn de kritieken gaandeweg het eerste seizoen verslechterd en was de finale geen onverdeeld succes. Dan kijk ik liever het eerste seizoen van Ray Donovan uit en naar de nieuwe afleveringen van Homeland en Boardwalk Empire. Op 13 oktober begint bovendien The Walking Dead weer.

Campions Top of the Lake in EYE

Top of the Lake

Je herkent Elisabeth Moss, de copywriter uit Mad Men. Ze speelt de hoofdrol in Top of the Lake, een zevendelige miniserie van de Nieuw-Zeelandse Jane Campion. De serie speelt zich daar ook af en is er opgenomen. Prachtige landschappen gegarandeerd. Moss speelt rechercheur Robin Griffin die tijdens een bezoek aan haar zieke moeder een zaak op zich neemt van een 12-jarig meisje dat zwanger blijkt te zijn en vervolgens vermist raakt. Ze komt zelf oorspronkelijk uit het plaatsje en de zaak brengt een hoop ellende naar boven, zowel die van bewoners als die van haarzelf. Top of the Lake doet denken aan Twin Peaks en aan het werk van Stieg Larsson. Als je er eenmaal aan begint, wil je verder kijken. Tijdens het Sundance festival in januari is de miniserie in zijn geheel vertoond, met slechts één plaspauze en een lunchbreak. Op zaterdag 14 september is de enige Nederlandse theatervertoning in EYE. Campion zal daarbij te gast zijn. Er zijn nog kaarten te koop. Top of the Lake ontving maar liefst acht Emmy-nominaties; de uitreikingen worden op zondag 22 september bekendgemaakt. De BBC serie zal dit najaar hier ook op dvd uitkomen.